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解析中国移动发布Cat.1模组:合适的时机,合适的芯片

11月18日消息(南山)日前举办的2019中国移动全球合作伙伴大会期间,中移物联网公司总经理乔辉发布了中国移动OneMO管理平台,以及两款LTE模组ML302(Cat.1)和ML303(Cat.4),丰富了中国移动物联网产品线。

其中,ML302是2017年中国电信宣布商用LTE Cat.1后,再一次有国内运营商进军LTE Cat.1,基于LTE的蜂窝物联网连接,颇受业界关注。中国电信Cat.1并未在市场上掀起波澜,应用寥寥,中国移动为何选在此时推出Cat.1模组?市场前景如何?

来源:中移物联网官微

2/3G退网,Cat.1帮忙

据C114了解,Cat是Category的简写,即分类、类别,3GPP用Cat.1~20来衡量用户终端设备的无线性能,也就是划分终端速率等级。根据3GPP Release定义,UE-Category被分为1-10共10个等级,Cat.1-5在R8组,Cat.6-8在R10组,Cat.9-10在R11组。

其中,Cat.1支持的终端下行速率最大为10Mbps,能实现更低功耗、更低成本物联网设备连接到LTE网络。由于全球的4G LTE运营商都是基于最低3GPP Release8协议版本部署,运营商无需升级网络,只需简单的参数配置,允许Cat.1终端接入网络即可。

因此,当运营商的2G或者3G退网后,承载的物联网用户迁移到LTE网络上,可采用Cat.1和Cat.4支撑,其中速率较高的Cat.4模组相对较贵。业内人士对C114透露,中国电信CDMA网络成本较贵,因此2017年考虑采用Cat.1迁移物联网用户。“但是,当时并没有为Cat.1定制设计的芯片,仍然采用Cat.4芯片做Cat.1模组,成本实际上没有降多少,最后也没有真正铺开。”

该人士透露,中国移动选在两年之后的此时推出Cat.1模组,原因是两方面,一是中国移动TD 网络基本退了,而2G网络也不再扩容,需要新网络承载新增用户,以及迁移部分2G/3G用户;另一方面,中国移动采用的紫光展锐春藤8910DM芯片,是专门为Cat.1设计的芯片,能够帮助大幅降低成本。

中移物联网官方表示,随着2G网络的承载能力进一步减弱,在新部署的物联网连接中NB-IoT、4G会逐步替代2G模组。目前主流LTE Cat.4的高价格并不能被部分行业所接受,NB-IoT在语音、短信以及连接时效性上略显不足,市场急需一款价格比传统4G模组更低、连接时效相较NB-IoT更高的产品,满足共享、金融、能源、工业等低速率应用场景。

ML302作为LTE Cat.1通信模组产品,有着比NB-IoT、2G模组更好网络覆盖、更快的速度、更低的延时,比传统LTE Cat.4模组更低的成本、更低的功耗,非常适用于对性价比、时延性、网络覆盖、通信速度有要求的应用场景。

就在上个月,工业和信息化部新闻发言人、信息通信发展司司长闻库在国新办发布会上表示,2G/3G退网条件已经逐渐成熟,鼓励运营企业积极引导用户迁移转网,将有限的频率资源和网络资源用到5G、4G移动通信网络发展当中,整体降低成本。可以看出,中国移动在本次大会期间发布Cat.1模组,选在了一个合适的时机,也是中国移动走入5G时代后,将网络资源向4G和5G倾斜的合理选择。

Cat.1芯片支撑是关键

可以看到,Cat.1能否铺开,芯片的支撑极为关键。据C114了解,不仅中移物联网公司,业内知名通信模组厂商有方科技、广和通均推出了Cat.1模组,采用紫光展锐春藤8910DM芯片。

春藤8910DM平台特性

紫光展锐强调,这是全球首颗LTE Cat.1 bis物联网芯片平台。该平台采用28nm成熟工艺,支持LTE Cat.1bis和GSM双模,上行速率达5Mbps,下行速率达10Mbps,并拥有高集成度,同时集成了蓝牙和Wi-Fi,可实现更稳定的连接, 支持VoLTE,同时通过系统优化设计,使得春藤8910DM可实现显著的低功耗优势。

据了解,2017年中国电信启动Cat.1商用时,业界主要采用高通MDM9207-1做Cat.1模组,价格超过百元,十分昂贵,但速率只有Cat.4的十分之一,因此中国电信未能成功推广。后来业界将精力放在Cat.4上,目前已经将Cat.4模组价格做到了六七十元。

尽管中移物联网没有直接宣布ML302的价格,但业内人士透露,相比Cat.4模组价格大大下降。“Cat.1模组和NB-IoT是互补关系,应用场景并不同,市场前景还不错,预计明年会上规模。”

可以说,中国移动本次发布Cat.1模组,既选在了合适的时机,也在于业界能够提供合适的芯片。目前,物联网呈现百花齐放的发展态势,NB-IoT在今年迎来了规模增长,Cat.1有望顺势而为,迎来一波2G/3G中低速率场景的替代机会。包括有方科技、广和通等模组厂家发力,也会让Cat.1获得更多应用场景,形成规模化产业。

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