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应试化英语频惹“民怨” 英语教育未来路在何方

  近年来,国内针对英语学科存在合理性的讨论不断出现,几乎每年都有人提出降低学校英语教育比重的建议,甚至有人呼吁直接将英语课剔出主科。

  对此有关部门也给过正面答复,表示英语地位不会降低,更不应该被取消。虽然有了盖棺定论,但作为一门外语在国内能够引起如此“民怨”,其底层逻辑是什么?国家又为什么如此坚定地维护其地位?在当前的社会环境和政策条件下,英语教学在我国的去路又在何方?这一切都还有待讨论。

  学习苦,最苦是英语

  自1984年英语被正式纳入高考以来,英语学习就成了国内中小学生跳不过去的话题。起早贪黑,背诵刷题,如今的中小学生,基本每天都要在英语学科上花费2个小时以上时间。就算这样,学生英语成绩也普遍不如人意。即便在河北这个高考大省,近几年高考英语平均分也就80多分,尚未达到及格水平。

  这个压力不仅仅在于学生自身,更来到了家长身上。孩子英语学习要不要学好?没学好要不要“加餐”?要不要卷?这甚至不是一个选择题。

  天下苦英语久矣。

  之前就网传浙江大学郑强教授气愤发声:“英语就该被踢出高考!”引起全网热烈讨论。虽然后来郑强教授也有辟谣,但话题的讨论热度表示这说出了很多人的心声。与此同时,也有人向有关部门提出建议,希望对中小学生英语学习安排做出调整。

  2022年9月23日,国家教育部官网公布了《对十三届全国人大五次会议第9010号建议的答复》,针对“降低英语教学比重、在考试中占分比重”的建议。批文表示,中小学外语课时占比低于语文等学科,根据《义务教育课程方案(2022年版)》规定,各科目课时比例为:20%~22%,数学13%-15%,体育与健康10%-11%,外语6%-8%。外语课时明显低于语文、数学、体育、艺术等学科。根据中央要求确定外语考试比重。2014年,国务院印发《关于深化考试招生制度改革的实施意见》,明确规定保持统一高考的语文、数学、外语科目不变,分值不变。现阶段外语统考安排是按照中央对高考改革顶层设计确定的。

  一言以蔽之,英语可能会降低比重,但不会退出课堂和考试。至此,在网上沸腾的各种民间诉求和专家观点都有了阶段性的答案。

  不学英语会怎样?

  对这部分提出学科调整诉求的人来说,理由是充分的。他们认为学习英语现在是一个高投入、低产出的事情。大部分人,从小学阶段就开始学习英语,随后贯穿学习生涯始终。为学英语,很多人付出了大量时间和精力,然而出了校园,大部分人苦学十几年的英语成了“屠龙技”,鲜有用处,而且在几年内就会将学来的英语忘个七七八八。如此高投入、低产出的事情,被质疑起存在合理性,情有可原。

  近几年,随着我国经济迅速发展,进入国际竞争的主舞台,与西方国家交流与摩擦增多,国内爱国热潮频起,“不学英语”也被一些人挂上了爱国的标签。其实英语就只是一门语言 ,一个工具而已,它成为世界通用语言有其特定历史因素。在几个世纪前,英语随着大航海时代的洋流来到世界各地,日不落的大英帝国也造就了生生不息的英语。直到今天,英语已经是世界上使用范围最广的语言。

  “不学英语”实质上是另一种意义上的闭关锁国,中国已经不是几个世纪前的中国。在今天,学习英语在国内有其必要性,是为了让祖国更好的融入世界。

  如果这部分人诉求得以实现,中小学课堂不再学习英语,会怎样呢?

  首先就是未来几十年国民英语素质整体下滑。目前我国居民学习英语的主要渠道还是课堂教育,有关数据显示,2019年中国英语熟练度得分为53.44分,首次从低熟练度晋级中等熟练度,在全球国家中排行第40位。短短几十年,一个发展中国家将英语普及率提高到这种程度,可以说完全得益于将英语纳入课堂教育的措施。如果将英语踢出课堂,国民整体英语水平必将出现一定幅度的下降。

  一些主张取消英语学科的人认为,如果大家都不学英语的话,就可以回到同一起跑线,个别有英语需求的人可以自己去学。没错,对一部分人来说,英语确实很少用到。但整体来看,社会对英语专业人才的需求从未减少,外贸、旅游、学术......越来越多的行业中孕育出越来越多的英文需求场景,英语现在以及未来都绝非毫无用处的“屠龙技”。

  在这种情况下,若是将其剔出课堂,英语必将逐渐沦为“贵族技能”。因为失去学校这个主要受教育渠道之后,社会高价课程将成为孩子学习英语的唯一途径,甚至会在整个社会层面再度燃起“英语热”。而随着双减政策的不断推进与深度落实,课外补习班几乎销声匿迹,高级私教课并不是每个家庭都能负担得起,英语必然会沦为“贵族技能”。这么来看,学生课上学英语,未尝不是一种“没得选”的幸福。老百姓看眼前得失,政府把握全局。将英语课程纳入课堂,一定程度上也是推进教育公平的选择。

  去应试化 破解英语教育主要矛盾

  在这场针对英语的舆论战中,相当大一部分家长的痛点在于学习英语占用了过多时间和经济成本。也就是说,英语本身并没有什么问题,问题在于英语的学科本土化中与此前的传统教育制度出现了化学反应,被固化成一个“应试”教育单元。

  应试教育能够在物质和基教设施尚未达到普遍充盈的社会条件下,尽可能地为所有人提供了上升渠道,它是基于时代的选择,而非最好的教育模式。应试教育以考试成绩作为升学主要依据,这样必然导致唯分数论,落实到英语上就是重成绩而轻应用。在这一背景下,老师以应试的方式来教,学生揣着通过考试的心来学。早晚背诵,疯狂刷题,英语课上极尽热情,课下无人问津。这个过程中,英语被剥离了语言本质,走向纯粹的学科化。

  学科化的尽头是内卷,唯分数论是教育内卷的主要推动力,英文是国内校外培训起步最早、规模最为庞大的学科之一。据中国科学院计算技术研究所大数据研究院发布的《2021中国K12在线英语发展蓝皮书》(以下简称《蓝皮书》)显示,2020年在线教育市场规模预计达到4858亿元,K12在线教育达到892.5亿元。其中,K12在线英语教育市场规模预计为519.4亿元,同比增长28.2%。

  内卷卷出的是成绩,而在成绩之外,还有唯分数论下学生普遍的“高分低能”问题。国家将英语纳入高考并给中小学生设立英语课的目的绝对不是为了考试,而是为了让中国人能够更从容地迎接新的时代。英语教学,亟需回归语言教学的本质,这需要各方共同努力。就社会层面来讲,国内老牌教育机构已经受困于固有的发展路径,积重难返。时代在呼唤新的破局者。

  科技助力英语学习回归本质

  时势造英雄,每个时代都能迎来这个时代所需的破局者。

  成立于2009年的托普朗宁(北京)教育科技有限公司(简称“托普朗宁”),正赶上国内英语教育市场上升期。即便这样,托普朗宁依旧将自己定位为一家研究型、知识型、创新型教育科技企业,躬耕下一代的智能教学产品。

  红海争渡终究难脱凡俗,蓝海探路才能领一代风骚。托普朗宁专注教育领域的深层研究,不断积累核心优势,取得丰硕的研究及实践成果。经过6年的积累,托普朗宁于2015年9月推出了核心产品iEnglish智能英语学习解决方案。

  iEnglish是一款利用大数据、人工智能、移动互联等智能科技将教育研究成果转化为极具颠覆性和前瞻性的产品。iEnglish为学生开创了类母语英语学习的方式,通过复杂场景下可理解的海量输入与输出,使孩子在坚持中自然而然掌握英语。

  不同于传统以应试为目标的产品,iEnglish不以短期的成绩提升为英语学习目标,而是通过复杂环境中海量的输入输出练习,实现“能和英语国家的人进行直接无障碍交流”和“能无障碍阅读各种英语原版书籍资料”的目标。

  在这样的教学理念下,其产品必然不受应试教育的束缚。在iEnglish的用户端,很多孩子把学习当作放松,逐渐爱上了学习英语,潜移默化中提升了英语能力。据了解,在iEnglish的众多用户中,不乏有连续阅读英文书籍2000天以上的孩子。即便不以短期成绩提升为目的,这些孩子的英语水平大多也较之同龄人更高。

  随着双减的风吹过市场,很多传统英语培训巨头不得不面临转型的困局。而对于将育人底层写入基因的托普朗宁而言,正在乘着东风,引领行业走出寒冬。

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